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WWDC上针对AR的发布很可能是针对即将发布的新款iPhone功能的一种

    根据研究机构eMarketer的调研数据,在美国,大约有3600万每月会用到一次语音操控的音箱,这一数字比去年同期翻了一倍。看好智能音箱的市场前景,全球最大的科技巨头都已经将他们最新的人工智能研究成果融入到这种硬件当中,并用它们来操控从冰箱到空调的各种家用电器。研究机构IHS数据预测,今年年底前,全球将会有超过40亿台消费级电器使用不同程度的数字助手。
 
    过去苹果曾强调手机才是人们日常生活的智能助手,但是苹果的智能助手Siri的表现并没有竞争对手出色。而现在有了HomePod,苹果则强调了与竞争对手不同的策略,音乐是苹果HomePod的主打,智能音箱不仅仅能帮助人们执行任务。
 
    苹果音箱的实用性给了它独特的市场定位,这也是为什么HomePod的售价能够达到Echo的两倍。正如研究机构Forrester所认为的,苹果的工业设计会令该品牌产生能够堪比爱马仕的奢侈品效应,这是苹果区别于竞品的最大优势。当地时间6月5日的WWDC 2017大会上,苹果发布智能音箱HomePod。正如亚马逊的Echo里面住着Alexa一样,HomePod里面住着一个Siri。人工智能助手是智能家居的核心,它能让人们只凭借声音,就能控制家庭中所有的设备装置,比如开灯关灯,锁门等等。
 
    苹果的这款智能音箱相比早些时候发布的亚马逊Echo要贵将近一倍。HomePod的官方售价是349美元,Echo的售价为179美元。HomePod将于今年12月上市。
 
    亚马逊Echo发布两年以来,销量已经超过了10亿美元。苹果进入这一领域的逻辑也是很明显的,由于iPhone在全球的销量正在放缓,销售新的硬件将为公司带来更多收入。
 
    HomePod是库克2011年担任苹果CEO以来所发布的又一款重大硬件产品。过去发布的两款硬件包括2015年面世的苹果手表和去年面世的苹果耳机AirPod,不过这两款产品都面临各自的问题,没有产生特别的轰动。
 
    在开发者大会上,人们对HomePod的功能仍然知之甚少,比如它是否能与苹果电视一起使用,又是否能够识别家庭成员不同的声音,从而为他们推荐不同的日程安排。
 
    不过苹果用户的忠诚度或许能够为HomePod加分。Gartner分析师Brian Blau对第一财经记者表示:“苹果用户是忠诚度最高的,因此每发布一款新硬件,都会吸引一大批人的关注。”但是,现在的问题是349美元的高昂价格可能将很大一部分人群拒之门外。
 
    苹果高级副总裁Phil Schiller表示,HomePod将会改变人们在家里听音乐的方式。HomePod的定位十分接近目前美国市场上流行的Sonos音响,但Sonos基本款Play 1音响的售价仅为199美元;增强款Play 3的售价为299美元。
 
    Sonos是苹果长期的合作伙伴,但两者越来越接近于竞争关系。当科技巨头们开始争夺音乐市场时,Sonos正在向高科技产品靠拢。Sonos CEO Patrick Spence表示:“公司在流媒体音乐方面非常领先;但在语音控制方面,要迎头赶上。”
 
    无论如何,苹果凭借HomePod向世人展示了其过去几年在人工智能方面的研究成果。但很多人忽视了此次苹果发布的另一大功能,也就是增强现实AR。苹果最新发布的ARKit将能够使用在数十亿台苹果设备中,这项功能被称作是“革命性”的。
 
    Loop Ventures创始人、苹果前分析师Gene Munster预测,未来5年内,苹果iPhone将成为一款AR产品,并且将最终变为一款可穿戴产品。而ARKit将为开发者提供无限的想象空间,为用户开发出远超目前AR技术的全新体验。
 
    现在Siri已经能够通晓36个国家的21种语言,这也意味着Siri不仅仅能在美国、英国、澳大利亚等英语国家售卖,同时也能够销往向韩国、荷兰、俄罗斯这样的国家。相比而言,谷歌助手只会7种语言,而亚马逊的Alexa只会英语和德语。
 
    但是过去很长一段时间,苹果并不愿意把Siri毫无保留地开放给开发者。去年能够使用Siri的苹果应用数量不到10个,其中包括打车软件和支付服务。相比之下,亚马逊向超过12000个应用开放了语音助手平台,其中也包括游戏应用和亚马逊的合作商户,比如餐厅或比萨店。
 
    Siri的早期投资者Gary Morgenthaler表示:“如果不重视第三方应用的价值,苹果很有可能会失去领先地位。”他认为,作为发明苹果商城的苹果公司而言,不重视苹果商城上面的应用让人不得其解。
 
    WWDC上针对AR的发布很可能是针对即将发布的新款iPhone功能的一种暗示。分析师预测iPhone 8将迎来一轮“超级销售周期”。而苹果如果能将拍照功能和硬件更好地结合,便能很大程度上引领人们使用AR潮流。此前,Facebook也已经发布了增强现实AR平台。
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